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海洋深層水のここが解らない

■海洋深層水とは?
(再生循環型資源について)

Q13:海洋深層水の年齢とはどういう意味ですか?

A13:海水の年齢は、最も古い部分が約2,000年ということが分かっています。年齢の測定は、考古学でおなじみの天然放射性炭素(14C)を用いる方法で測ります。14Cの半減期が約5,000年であることから、この方法は海水が大気から隔離されたときから数千年の時間経過をはかるのに適しています。では、年齢がゼロとはどういう意味でしょうか。海洋深層水そのものではありませんが、上記の2,000年という海水の場合について説明すると、出発点は大西洋北部のグリーンランド沖で表層水が沈降します。この時をゼロ年とします。沈降した海水は海底に達し、大西洋を南下して南極の近くで左に曲がり、アフリカ大陸の沖を通ってインド洋の沖を通り、太平洋に達します。そこで、左に曲がって北上し、アリューシャン列島の沖に達して表層に顔を出します。ここで表層水と混じりますので、表層に向かう直前の海水が最も古い(大気から隔離されてから時間が経っている)ということができます。グリーンランド沖で沈降してから、アリューシャン列島沖で上昇する直前まで、約2,000年の時間を経ているということです。

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